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拯救在行动,3D打印助力人造犀牛角

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发表时间:2015-08-25 15:08:46

  创见干货:一家名为 Pembient 的生物技术创业公司近期在旧金山市郊的实验室里通过 3D 打印技术制造出犀牛角。据公司介绍,这并非仅仅只是像犀牛角而已,从基因层面上来看,和真是的犀牛角并无任何差别。换句话说,无需猎杀犀牛就可以获得犀牛角。


  一家名为 Pembient 的生物技术创业公司近期在旧金山市郊的实验室里通过 3D 打印技术制造出犀牛角。据公司介绍,这并非仅仅只是像犀牛角而已,从基因层面上来看,和真是的犀牛角并无任何差别。换句话说,无需猎杀犀牛就可以获得犀牛角。


  这对数量本已不多的犀牛而言可是个大好消息。据了解,目前世界上只幸存有五头北部白犀牛,濒临灭绝。另外相传西部黑犀牛早在 2006 年就已经灭绝。


  偷猎者早已将这种漂亮大型哺乳动物捕杀殆尽,差点就将犀牛从地球上永久抹杀,而所有这一切都是为了犀牛角。在也门犀牛角往往会被加工成各种精美的匕首,而在亚洲,犀牛角往往用于制作中药,中医认为犀牛角有很强的治愈功能。


  现场的人没有一个能分辨出这是我们自己制造出来的犀牛角-Pembient 联合创始人马修·马库斯(Matthew Markus)


  Pembient 联合创始人马修·马库斯(Matthew Markus)的是一个软件工程师,早在上个世纪 90 年代末就开始在五花八门的创业公司里工作,他本人非常讨厌人类对犀牛及其他野生动物贪婪的猎杀行为。


  马库斯表示,「早在 2006 年我通过阅读就已经开始了解到犀牛的处境,我一直在等待一种可行的科技方案来为保护犀牛做些事情。」随着共享实验室空间租金的下降,云计算、3D 打印技术以及其他高科技费用门框的降低以及生物技术的快速发展,马库斯认为是时候做些事情了,他拉上联合创始人遗传工程学家乔治·博拉西(George Bonaci)计划做一件听起来有点荒唐的事情,那就是在实验室里制造廉价的犀牛角。


  犀牛角主要是由一种特别的角质蛋白构成,Pembient 公司最终解锁了其中的基因密码,通过 3D 打印技术将这种角质蛋白打印成犀牛角成品。


  其实这并非什么新点子,已有一些创业公司通过生物材料来在试管中制造出人造肉产品。著名的工程软件开发商 Autodesk 已经在自家的湿化实验室里研究 3D 打印生物器官。


  马库斯希望此项技术能够通过降低犀牛角成本进而阻断血淋淋的犀牛角贸易并引导偷猎者放弃猎杀犀牛。


  非法野生动物贸易是继毒品、军火和人口拐卖之后排在第四的黑色贸易市场,全球市值高达 200 亿美元,大家需要知道的是,近 40 年来全球有 95% 的犀牛惨遭厄运,这个大型的哺乳动物濒临灭绝。


  马库斯向记者展示了第一款 3D 打印出来的犀牛角成品原型,看起来尺寸不大,质地坚硬且通体呈现棕红色,完全可以以假乱真。马库斯强调其实这和真的犀牛甲并无区别,唯一的区别就是,一个是从实验室里制造出来的,一个是从犀牛脑袋上长出来的,仅此而已。从肉眼来看,没有人能够从物理结构上分辨出这两者的区别。总而言之,完全可以把打印出来的犀牛角当做原生的犀牛角来用。


  很显然,Pembient 公司的雄心壮志不仅局限在犀牛角上,从软件工程师转变为生态天使的马库斯还在想方设法地去拯救大象、穿山甲以及老虎的命运,这些动物也是全球野生动物黑市交易的受害者。


  马库斯表示,「大胆设想一下我们能够在实验室里打印出象牙钢琴键。」


  Pembient 公司还是一家年轻的公司,还有很长的路要走。目前 Pembient 的犀牛角打印项目是国际风险投资公司 SOS Ventures 所创建的个专注于生命科学领域的加速器 IndieBio 所支持的一个生物科技项目。


  马库斯和博拉西依然在研发 beta 版本犀牛角打印技术,希望能尽快启动大批量生产。


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