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龙飞船带回太空3D打印物品,科学家称太空殖民或成可能

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发表时间:2015-08-31 11:46:51

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  2月10日,SpaceX公司的龙飞船(Dragon)在完成对国际空间站的补给任务后成功返回地球,这是龙飞船第五次补给任务。回程中,龙飞船带回了近3700磅的货物,其中有坏了的宇航服、生物研究标本以及一些别的研究资料。还包括在空间站上使用3D打印机打印出来的几十件物品。


  e键打印记者了解到,在去年年底时,SpaceX就把打印机送上太空,研究在太空打印物品的可行性。这台太空中使用的打印机已经进行了多次打印作业,全都圆满完成。值得一提的是,此次从太空带回的打印物品,都曾在地球上被打印过一次,研究人员将对太空和地球上打印出来的物品进行比较和研究。


  拥有加压内仓使得龙飞船成为太空运输物资的完美工具,亦是唯一选择。其余的小型运载工具会在再次进入大气层时焚毁,此外,俄罗斯的联盟号飞船则是运载宇航员专用。龙飞船成功着陆太平洋后,将被运往长滩,所运载的物资会被卸载下来,并被分发给NASA(美国国家航空航天局)遍布全球的科学家们进行进行研究,其中包括数十件3D打印物品。


  在国际空间站使用打印机看似平常,却意义深远,堪称“打印机的一小步,人类的一大步。”在太空中成功打印物品,并非研究计划的全部,将之带回地球也是关键一环。太空中打印的物品可以帮助科学家了解太空环境对3D打印结果的影响。


  “在太空中进行的3D打印实验展示了人类进行进一步的星际旅行,比如火星之旅,的可能性。”NASA)Johnson航天中心国际空间站项目的副首席科学家KirtCostello在声明中说道。


  在太空进行3D打印作业有哪些重大意义呢?下面,创客联盟的记者给大家总结了下,主要有以下两点:


  首先,在国际空间站,宇航员的补给乃至航天器、科研设备的所有零件都需要从地球运送,既不方便,成本也大,如能使用3D打印,可节省很大成本,并能解决很多突发状况,比如打印出急需的部件对航天器和设备进行维修。


  其次,科学家可以通过3D打印机在外星球就地取材,打印出补给站,甚至人类的栖息地。这也是研究太空3D打印的终极目的——向外太空扩张。据创客联盟记者了解,率先在3D打印房子上取得突破成就的亦是NASA和美国南加州大学的合作项目,“轮廓工艺”3D打印技术,该技术可在24小时内打印出232平方米的两层楼房子。研究人员表示,凭借3D打印技术,人类可在月球、火星甚至更遥远的星球快速并且批量打印出“外星屋”,并建立外太空殖民地。


  在未来,当太空3D打印技术成熟,辅以航天技术的发展,人类殖民外太空当是可以想象的事。

 

 


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