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普惠公司将3D打印金属部件用于最新发动机

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d**n
发表时间:2015-05-07 17:48:01
  航空领域公司对开发3D打印技术总是不余遗力。此前不久,波音公司被爆已有2万件3D打印零部件用于各式飞机上。最近,航空发动机制造巨头普惠(Pratt & Whitney)公司在即将交付的首台PurePower PW1500G发动机上也将使用3D打印金属部件。

  普惠公司是美国两家最大的航空发动机制造商之一,成立于1925年。据悉,普惠公司开发3D打印技术已有25年历史,堪称行业元老。在此之前,他们使用3D打印部件多为塑料材质,用作金属部件的原型和工艺装备。



  事实上,在普惠公司研究3D打印25年历史进程中,他们已经先后打印了10万件原型零件——譬如此次PurePower齿轮传动式涡扇发动机开发过程中,普惠公司就使用了数百个3D打印原型。和以往不同之处在于,此次发动机上使用的压缩机定子和同步环支架,直接使用3D打印技术制造,这还是第一次。

  这意味着几十件3D打印钛金属和镍金属部件已经通过飞行测试并将用于庞巴迪和空客飞机上,这些飞机将于今年下半年服役。据创客联盟了解,这些3D打印零部件包括支架、油喷嘴、燃料旁路歧管、底座、连接件和翼型件。而借助于3D打印技术,普惠公司可以将部件制造成任何形状,这就意味着未来将有更多零件甚至整个发动机都可能由3D打印制造而成。




  “我们是一个垂直整合的3D打印生产者,使用我们自己的金属粉末来源和必要的3D打印机来创造零部件。作为一个技术领导者,我们对于3D打印未来可能会对我们的成套技术起到的支持作用以及为客户和全球航空业带来的便利非常感兴趣。”普惠公司工程副总裁Tom Prete表示普惠公司自上世纪80年代开始应用3D打印技术以来,此次突破是一个里程碑式的成就。




  另外,普惠公司还使用了SLM技术制造了该发动机的管道镜筒套,后者将被安装于发动机低压涡轮上。据普惠公司制造工程和全球服务总工程师Lynn Gambill说,使用3D打印技术制造零部件为该公司节省了15个月生产周期,同时还把单个零件重量降低了一半。

  创客联盟了解,PurePower发动机制造过程中,3D打印零部件使用了MIM(金属粉末注射成型)、EBM(电子束熔融),以及激光粉末床熔融(含直接金属激光烧结技术)等技术。

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