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3D打印无人机进入海军啦

来源:e键打印   发布时间:2015-08-02 11:39:14   浏览次数:690

  创客联盟消息,近天,英国皇家海军HMS Mersey号在英格兰南部海岸测试了一款造价低廉的3D打印的无人机。这台喷气式飞机造型的无人机重约3千克,使用一个三米长的弹射器发射升空,然后按照预编程的飞行路线飞行了五分钟后降落在一个布满卵石的海滩上。


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  值得注意的是该无人机的主要结构部件是在岸上利用3D打印制成的,然后再在船上完成了安装。该实验的目的是为了验证在必要的时候,这种3D打印的无人机有巨大的军用价值,而且还能让船员快速执行新任务。


  英国海上作战中心无人机主管Geoff Hayward称,在军事意义上,采用工厂大规模生产的无人机灵活性不够高,而专门定制的成本又太高。利用3D打印技术制备廉价的专用无人机则能够很好地满足军用的需求。


  在测试之前,关于这种无人机的抗风能力和稳定性还不为人知。来自与军方合作的3D打印公司称他们已经开始在寻找将相关技术推向民用化的途径。


  这款无人机(称为Sulsa)翼展1.5米,采用螺旋桨驱动,是由南安普敦大学开发设计的。该无人机的四个主要部分由3d打印机制作完成,组装时使用激光将尼龙粉末融合到一起。值得注意的是,这款无人机中的铰链控制的表面组件,如方向舵和副翼,都是利用3D打印制作的。当然,电子件部分还是预先准备好的。完成后的无人机还可以加装传感器和雷达等,甚至可以安装炸弹。其飞行的速度可以达到160千米每小时。


  事实上,将无人机应用于海军已有先例,但之前的无人机因为价格昂贵而难以进行大规模应用。


  据研究人员称,制造一台Sulsa的成本仅为数千美元,和以前的专用军事无人机上百万美元的造价相比优势非常明显。但在续航方面却不够给力——只能续航40分钟,这点时间在追踪海盗等方面是远远不够的。不过既然这么便宜,失去了一个就再派出另一个就好了。


  研究人员设想军方可以携带部分定制好的组件、3D打印机、原料和各种传感器出海执行任务,在需要的时候,只需要根据条件选择合适的组合方式就可以了。但是打印一台完整Sulsa的零件需要几个小时的时间,在需要快速反应的任务中,可能就没那么实用。