三维打印 > 3D打印资讯 > e键打印 3D打印助科学家发现上千万年的远古生物

e键打印 3D打印助科学家发现上千万年的远古生物

来源:e键打印   发布时间:2015-11-25 12:02:19   浏览次数:1607

  远古物种对于我们现代人来讲,确实过于遥远与模糊,特别是那些已经灭绝上千万年的物种,更是难以发现其原始的形态。而3D打印的出现,为生物学家提供一种新的辅助工具。据e键打印(ejdyin.com)了解,牛津大学博士借助3D打印发现新远古物种。

 

  大约两周前,Close博士了一篇研究论文,记录了关于一块属于Palaeoxonodon ooliticus的下颚化石的发现,拥有如此之长而且拗口的这个生物是来自中侏罗纪的一种老鼠大小的哺乳动物。Close博士和他的研究团队是在苏格兰斯凯岛上发现了这个有1.7亿年历史的化石。此前科学家们也发现了个别类似的牙齿化石,但是它们曾经被认为属于三个不同的物种。而在3D打印技术和扫描技术的帮助下,Close博士和他的团队意识到,Palaeoxonodon ooliticus很可能是这些牙齿和下颚的唯一所有者。而且由于有了3D打印和扫描技术,他们不用把化石从其寄身的岩石中挖出来也能够得出该结论。

 

  “如果在10年轻,标准的做法是要花费大量的时间和精力从坚硬的石灰岩中把化石刨出来。”Close博士说,“如今,我们在伦敦自然历史博物馆只需使用一台基于X射线的计算机断层扫描(CT)对标本进行扫描,就可以获得逼真的三维图像,所以所有的准备工作都可以通过数字来完成。”

 

  在扫描完成后,Close博士通过i.materialise将化石3D打印出来。实际的颚骨只有几毫米大小,但是i.materialise在使用尼龙(PA)材料打印时将其尺寸放大了20倍,以便于其研究。因此之前很难分辨的微小细节如今清晰可辨。

 

  “数字化的模型可以如此轻易地将对象尺寸扩大至原来的20倍,这使得它更加方便。”Close博士说,“我发现,如果能够审视一件3D打印件会对我们描述一件化石的解剖学结构带来很大的帮助,因为它突出了一些可能不会立即从电脑屏幕上显现出来的特征。”

 

  如今对研究人员、教育工作者或者考古爱好者来说,3D打印的化石已经不再是可望而不可即的。扫描技术已经使得数字模型的创建变得更加容易,而这些模型往往会免费提供给公众下载和打印。Close博士就把他的文件上传到了DataDryad,这是一家致力于科学数据开放和共享的组织。人类学家Kristina Killgrov最近就整理了一个提供3D打印化石的数据库的名单,随着越来越多的企业意识到了这项技术为研究带来的帮助,这个名单正在变得越来越长。

 

  Close博士过去就曾经协助同事们处理化石的3D扫描数据,并且已经习惯于通过i.materialise的平台3D打印研究对象。但是Palaeoxonodon ooliticus是他为自己的研究打印的第一个标本。在提升他的研究能力之外,3D打印也使得他在同行之中获得了一些炫耀的快感:

 

  “3D打印化石最好的事情之一就是,我可以向同事和朋友炫耀自己制作的标本。”Close博士称:“几乎每个看到它的人都会惊讶,尤其是当他们听到这个模型的制作成本只有80美元时。”而e键打印(ejdyin.com)这儿的打印制作每克1元,模型制作10起步喔。