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3D打印技术为服役30年的战斗机注入新血液

来源:e键打印   发布时间:2016-04-21 12:00:28   浏览次数:230

3D打印技术为服役30年的战斗机注入新血液

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继空客启用首批3D打印飞机发动机之后,本文又迎来了以色列军方将已经服役多达30年的F-15战斗机,用3D打印技术修复磨损部件,令其重新焕发新春的过程。本着节约成本和废物利用的原则,以色列将已经退役的F-15战斗机用3D打印修复,修复之后跟新机没什么两样,甚至有过之而无不及。可见3D打印的厉害之处。

尽管3D打印目前仍然是军事工业中相对较新的技术,但是它已经在从多个方面对以色列的航空航天事业发展产生了影响。去年,以色列军方3D打印出了自己的无人机部件,此外该国政府甚至出面组成了一个联盟专注于开发钛金属3D打印技术。而如今,以色列空军的航空维修单位(AMU)正在利用3D打印技术来帮助修复其因年龄老化和磨损而退下来的F-15战斗机,这些战斗机从1980年起就在以色列空军服役,战绩卓著,甚至在2014年的“护刃行动*”中仍然大显身手。

以色列空军飞行员在 F-15 上工作

如今,为了维护这些战斗机的相关功能,AMU必须在其内部3D打印机的帮助下,致力于制造更换部件和改善他们的飞机装备。据了解,AMU的总部位于Tel Nof空军基地,这里地处以色列中部,被视为损坏和过时飞机的老家。不过对于这些较旧的飞机和直升机,AMU并不是轻率地处理掉,然后花上几百上千万美元购买新飞机及其部件。他们的选择是维修和改进这些旧机型使其可以用于现代的军事任务。

3D 打印的飞机替换部件

“一架新飞机往往要花费数以千万计的美元,交货时间以年计。我们没有那么多钱或时间花在这些项目上。”与AMU有关的一位高级军官说:“在这里,我们能够把一架老式飞机变成完全有能力在战场上与新飞机一较高下的东西。事实上我们可以确保这些飞机在下个十年仍将具有竞争力并可以执行任务。”

不过,在AMU为这些较旧的飞机升级技术之前,他们必须首先替换掉这些难以找到部件,以确保它们的结构和运行状况良好。于是,为了制造出这些个个都有30多岁的F-15战机的零部件,AMU使用一部3D相机来生成制定部件的3D模型,并且在短短几小时内,维修团队就能够将该部件3D打印出来。


在AMU接触到3D打印技术之前,旧型飞机的零部件生产往往是一个漫长而艰难的过程。维修团队必须依靠工程师来详细描述每个更换部件,然后这些资料再经过设计师和制造商的手,这通常要花几个月,并用尽工厂的所有资源。


另外,值得一提的是,尽管目前金属3D打印技术在航空航天工业已经得到了广泛的应用,但是AMU实际上使用的是塑料聚合物来打印它们的更换部件。据称这些部件不仅材料强度相当于铝,而且在半空中的操作性能也毫不逊色。

近距离观看以色列空军的F-15

据所知,AMU目前仍然在与本-古里安大学(Ben-Gurion University)和该国首席科学家办公室共同联手开发自己的金属3D打印机,尤其是使用钛材料的3D打印机。

除此之外,AMU的3D打印机并不只是用来制造替换零件、维护相关的飞机,而且还被用于完善先进的设备和改进系统,其中包括改进发动机、通信设备、雷达系统等等。据上面的提到的那位高级军官表示,F-15之所以能够仍然留在以色列空军机队里,就是因为它有两大系统得到了升级。虽然对于以色列空军来说,在现在这个时间点上开发新型的战斗机似乎是不大可能的,但是由于3D打印技术的存在,他们能够翻新旧型飞机,这些翻新的飞机不仅可以跟新的一样,在很多时候甚至更好。

修复已退役的F-15战斗机真是以色列军方的明智之举,其一,省了成本,其二,省了时间,其三,省了大量金钱,这可比采购整机要便宜太多太多了,其四,填补了服役战斗机的空缺。

本文部分内容转自天工社


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